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法国视角下重探工业化早期人力资本的形成。

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2022/02/25 02:23发布
黄子乐
上海财经大学
学生
黄子乐|发布一篇文章——法国视角下重探工业化早期人力资本的形成。
导读:
大量文献关注了科技与人力资本之间的互补性:部分研究认为工业化早期,工厂和流水线的出现导致了工人的去技能化,对于手工工匠、识字工人的需求下降,抑制了人力资本的形成(Acemoglu, 2002)。然而也有文献表明,工业革命带来了新技能对旧技能的替代,增加对了高技能工人的需求,从而促进人力资本的积累(Katz and Margo, 2013)。本期推文以19世纪上半叶法国的工业革命为背景,探究新技术的使用对于人力资本形成的影响。

 

1732年,第一台商业蒸汽机在法国北部省的埃斯科河畔弗雷讷(Fresnes-sur-Escaut)诞生,此后蒸汽机的使用范围逐渐向南扩展,截止1815年,已拓展至法国北部及东部地区。1815年后,随着法国大革命的结束,法国国内环境趋于稳定,蒸汽机的使用范围逐渐扩展至全境。总体而言,法国各省对蒸汽机的使用与至弗雷讷的距离高度相关,越靠近弗雷讷的地区越容易获得蒸汽机技术,从而拥有更多的蒸汽机(见图1)。尽管靠近弗雷讷的地区更容易获得蒸汽机技术,但是否使用蒸汽机作为动力仍需考虑成本-收益问题。由于工业革命时期的法国处于经济转型时期,农业收益是决定蒸汽机技术应用程度的最主要因素。如果地区的气候环境较为稳定,那么当地的农业收益也相对稳定,则更不倾向于转变产业结构以发展工业。反之,如果一地的农业收益出现负增长,则更倾向于采用蒸汽机技术、发展工业。
                   
基于上述历史背景,文章使用1839-1847年间法国85个省的历史数据,对工业化进程之于人力资本的影响进行了实证检验。首先,法国在1790年经历了行政区划调整,将全国划分为面积相近的85个省,确立省界的标准为省内各地到首府的旅行时间不超过一天,并进一步将省分为面积相近的区(全国共355个),这使得行政区划的边界与工业化进程几乎无关。其次,文章使用在校小学生占5-15岁人口的比例、初高中生占总人口的比例、服役士兵识字率、小学教师人数、对小学教育的财政投入等衡量人力资本,以蒸汽机数量衡量该地在工业革命时期对科技的采用程度,将距离弗雷讷的距离、小麦价格(作为农业收益的代理变量)作为工具变量。此外,文章还考虑了一系列地理特征(纬度、土地适宜性、平均温度、平均降雨量、石炭纪地区的比例)、区位特征(是否为边境、是否沿海、到巴黎的距离),以及工业化前的地区经济发展情况(是否在1700年有大学、是否有工业原料、前工业化时期的识字率、早期经济一体化的措施、历史人口密度、历史生育率)。
回归结果表明,工业革命显著增加了当地的人力资本。具体而言,当地蒸汽机的数量每增加1%,将导致1840年在校小学生的比例增加30.4%,但对初高中学生的比例并无显著影响(见表1),说明工业革命的进程仅提高了基本识字能力。进一步地,作者探究了工业革命的进程对识字率的影响,发现蒸汽机数量的增加显著提高了服役士兵的识字率和其在结婚证上签名的能力(代表写字能力)。同样,蒸汽机的使用也显著增加了小学教师的数量和对小学教育的财政投入。
                       

 

 

文章利用工业化早期法国采用蒸汽机技术的地域性差异,检验了工业化进程对人力资本形成的影响,支持了工业革命有利于人力资本形成的观点,也为进一步讨论科技与技能的互补性争议提供了新的证据。
文章利用工业化早期法国采用蒸汽机技术的地域性差异,检验了工业化进程对人力资本形成的影响,支持了工业革命有利于人力资本形成的观点,也为进一步讨论科技与技能的互补性争议提供了新的证据。
原文摘要:

Abstract: This research explores the effect of early industrialisation on human capital formation. Exploiting exogenous regional variations in the adoption of steam engines across France, the study suggests that, in contrast to conventional wisdom that views early industrialisation as a predominantly deskilling process, the industrial revolution was conducive for human capital formation, generating wide-ranging gains in literacy rates and educational attainment. However, this increase in human capital formation was limited to basic literacy and numeracy and did not entail an increase in the share of pupils in middle and high schools in the population.

 

 

黄子乐
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