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Science观点|学术圈的家族传递,出身如何决定命运?

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2021/12/31 09:24发布
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“高学历父母”对学术研究多样化有何影响?
编译|Green   编辑|薛敏
 

 

你是否感觉到在身边的研究人员中,家境富裕的同事更多,而出身寒门的学者寥寥无几?

 

你是否因学术圈内“出身决定命运”的声音而“压力山大”?

 

你是否感受到学术人员的“阶层固化”降低了学术研究的多样化?

 

Science于2021年4月以“Academia is often a family business. That's a barrier for increasing diversity”为题发表文章,对7000多名美国终身教职教师(tenure-track faculty)进行了调查研究,涵盖8个STEM、社会科学和人文科学。

 

研究发现,终身教职教师(tenure-track faculty)往往来自比普通人更富裕的家庭,其父母拥有博士学位的可能性是普通人的25倍。与拥有博士学位的同辈相比,终身教职教师拥有博士父母的可能性几乎是前者的两倍。

 

研究结果表明,特权家庭和学术家庭更容易培养出学术人才,这使得学术界内阶层固化、种族固化,进而妨碍学术研究的多样性。比如,黑人和西班牙裔学者,相比于其他群体,在现有的博士中代表性不足。

 

1

高学历父母的作用真这么大吗?

 

不少学者对这项研究提出质疑。

 

杜克大学副教务长Sherilynn Black认为,不能仅仅因为这些数据就认定“我的父母不是高学历,因此学术界不适合我。”学术机构有责任建立干预机制,以帮助不同出身的人在学术界成长。此外,将经济背景视为研究人员从事学术时固有经验的一部分,这一点至关重要。

 

康奈尔大学社会学家Kim Weeden也指出了这项研究的局限性:研究人员使用邮政编码来估算童年家庭收入,这会带来误差。此外,将占美国教师总数75%的非终身制教师排除在外,可能会高估教师与所教学生之间的差距。

 

她还指出,学术界“代际传承”的发现与其他职业的类似模式相呼应,包括医生、律师、神职人员和CEO等。该研究没有涉及学术界的传承水平是否高于或低于其他职业。

 

杜克大学生物学家Gustavo Silva说道,“作为一个在美国精英机构工作的非裔巴西人,我的肤色和头发决定了我生活经历和职业关系的主要部分。我不觉得我的父母持有博士学位或有更高的收入会改变我的命运。”

 

她认为,这项研究对社会经济地位的关注可能会提出一个危险建议,即公共政策应该只关注解决经济问题,从而应对学术和社会不平等问题。

 

2

高学历父母为研究者提供了哪些便利?

 

为什么某些群体的父母更可能拥有高学位?哪些历史和社会因素导致了这一结果?高学历的父母如何导致这种差异?

 

Sherilynn Black指出,包括学术界内“隐性课程”(hidden curriculum)在内的众多因素,有助于来自学术家庭的人在融资、出版、专业提升等方面获得便利。父母为下一代的职业生涯做出榜样,让下一代在学术界走的每一步都更稳妥,也让下一代更相信他们能在学术界取得成功。

 

Thomas也指出了隐藏课程和终身教化带来的便利。许多才华横溢的年轻黑人学者告诉他,他们发现自己身处于陌生的、令人胆怯的环境中,但由于他们所面临的高期望,他们害怕暴露自己的知识差距。

 

还有证据表明,黑人科学家更有可能研究受歧视或贫困经历影响的课题,如健康差异。这些研究课题不太可能从国家卫生研究院获得资金,从而阻碍职业发展。

 

3

如何鼓励不同出身的人才发展?

 

这项研究引发人们进一步思考:为什么经济地位、父母学历与研究者的学术成功相关?如何干预有助于缩小差距?

 

Flake建议,在大学的院系建立具有相似背景的人才支持网络。生活成本高的大学有时会提供经济支持。她建议,对于没有家庭经济安全网的教师,也可以根据生活需要提供类似支持,不论该地区的生活成本如何。

 

但是Black认为,即使有了类似的有针对性的干预,结构性种族主义仍然存在,历史遗留下的不平等仍然存在。如果不关注这些不平等的根源,干预措施只会“像把创可贴贴在枪伤上一样”。

 

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