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教授创业之十二|美国院士创立千亿集团,成为无线通讯领头羊

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2022/02/14 10:08发布
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一篇文章解读教授创业故事——美国院士创立千亿集团,成为无线通讯领头羊

编辑|邓函云,Via

 

Irwin Mark Jacobs,1959年到1966年担任麻省理工学院电气工程助理教授和副教授,1966年到1972年担任加州大学圣地亚哥分校计算机科学和工程教授,美国国家工程院院士,美国电气工程师,电气与电子工程师协会(IEEE)会员,码分多址(CDMA)数字无线技术的先驱和世界领导者,美国高通公司(Qualcomm)的联合创始人和前董事长。Jacobs教授成功将码分多址技术商业化,并拥有14项码分多址专利。同时,他也是美国国家技术奖章获得者,并入选美国国家发明家名人堂
高通(Qualcomm)公布的 2022 财年第一季度业绩显示,第一财季总收入为 107.05 亿美元,而去年同期为 82.35 亿美元。收入增长受到 5G 增长、芯片设计赢得势头、RF 前端需求以及消费电子产品收入增长的推动。

 

 

科技产品研发专家的求学之路

 

Irwin Mark Jacobs于1933年10月18日出生在美国麻省新贝德福德的一个犹太家庭。在第二次世界大战背景下长大的Jacobs在物质生活方面比较匮乏,但这并没有限制他与生俱来的实践能力。幼年时候的Jacobs从牛奶瓶的小盖子中收集了可以用作导体的电线,还收集了他父亲的空烟盒,利用这些生活中常见的小东西建立了一个小的交换网络。
年少的Jacobs表现出了对数学、物理等学科浓厚的兴趣。高中毕业后,老师建议学生做那些父辈们一直在做的工作。由于家里经营着一个小餐厅,Jacobs选择来到康奈尔大学的酒店管理学院,在这里度过了一年半的学习时光,但在学习过程中Jacobs发现自己对管理学并不感兴趣。
Jacobs在假期的时候拜访了高中时期的化学老师与数学老师,并在交流的过程中,重燃了自己对理工科的兴趣。于是,开学之后,Jacobs向学校教务处提出转专业申请,决定转到工程学院学习电气工程。当然,Jacobs在酒店管理学院的时光也是有意义的,他学习了会计与公司法,这些学习经历也在他创业时给予了很大的帮助。

 

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创业初体验——Linkabit
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1959年,Jacobs与一位麻省理工学院的工程系校友Andrew Viterbi在一次学术会议上见面了,他们在1968年共同创立了总部位于圣地亚哥的数字通信设备制造商Linkabit。Linkabit、Jacobs和Viterbi将他们丰富的专业知识与技能应用于为电视行业开发卫星通信应用程序当中。到1980年,Linkabit已成为一家拥有1000多名员工和1亿多美元销售额的通信企业,公司业绩蒸蒸日上。
1980年8月,Linkabit被M/A-COM并购成为M/A-COM Linkabit公司——一家有线电视、数据传输和其他电子技术的开发商,而Jacobs在1983年升任为M/A-COMLinkabit的执行副总裁。此时,移动卫星通信技术的成熟发展使他和Viterbi都看到了创造一项新业务的黄金机会。他们认为,无线移动通信(Wireless Mobile Communication,WMC)市场年轻而又具有挑战性,可以在未来的任何竞争中领先一步,以掌握主动权。

 

20世纪美国通信行业发展

20世纪40年代末,美国电话电报公司的贝尔实验室进行了第一次测试,以确定蜂窝通信技术的商业可行性。

1970年,联邦通信委员会(FCC)将无线电频率用于陆路移动通信,并于1977年宣布在巴尔的摩、华盛顿和芝加哥建造两个蜂窝移动开发系统。

20世纪80年代,美国手机行业开始兴起,

直到1985年,约有30万美国人使用移动电话。

 

Jacobs和Viterbi很清楚,手机电信行业的模拟传输技术最终将被数字信号所取代,于是他们开始研发一个新技术,希望该技术最终成为拨打所有手机的唯一媒介。

 

“高通时代”即将到来

 

1985年7月,Jacobs与6名Linkabit前员工一起创立了高通公司。该公司因“高质量通信”(Quality Communications)而被命名为高通(Qualcomm)。公司最初提供的是合同制的研发服务,服务对象主要为政府和国防部门,《商业周刊》将其描述为“小型军事公司”。
然而,他们的真正目标是建立一个成熟的综合研究中心,从而进军制造业,同时关注具有商业潜力的数字卫星通信的应用。虽然首先考虑的是军事用途,但Jacobs很快在运输行业中发现了更大的商业机会,因此他提议建立一家以无线移动通信(WMC)为基础的公司来改善运输行业的通讯条件,以减少运输中由于定位不精确带来的不必要的时间浪费。因此,公司成立伊始,核心人员的目光便都聚焦在了钻研开发具有划时代意义的CDMA技术上。
1988年,高通公司与Omninet合并,筹集资金350万美元,打造出了基于CDMA技术的Omnitracs无线电卫星系统,并大获成功。这一产品的成功为高通后来凭借CDMA技术打入国际手机市场提供了技术和资本。1993年,美国通信工业协会把高通的CDMA技术设立为行业标准,让CDMA成为了2G时代的主要网络制式之一。
除了销售芯片和许可软件外,高通公司还基于其越来越快的内部研发首创了一种全新的商业模式,这种商业模式使系统设备和终端设备制造商在不需要自行研发,也不需要集成自己的芯片和软件解决方案的情况下,就能够以更低的成本、更快的速度完成产品上市。
这就是高通坚持的“发明-分享-协作”的商业模式,通过提供技术许可与芯片产品,与产业生态共享其开发的技术,并与产业生态圈利益相关方进行合作,从而赋能生态系统发展。这种水平赋能的商业模式降低了创新技术门槛,使合作伙伴都能获得前沿技术支持,让更多厂商有机会进入移动行业,推动良性竞争,让前沿科技得到大规模且高效的普及,激发快速创新及其应用,服务消费者和全社会。

 

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发展瓶颈不仅仅是技术
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1989年,手机电信行业协会采用了瑞典电信设备制造商爱立信开发的技术,也就是时分多址(TDMA)技术。而高通当时提出的码分多址(CDMA)的基本思想则是靠不同的地址码来区分地址。每个手机配有不同的地址码,用户所发射的载波既受基带数字信号调制,又受地址码调制。具有话音质量好、保密性强、掉话率低、电磁辐射小、容量大、覆盖广等特点,效率是采用TDMA技术手机的两倍。当时的手机行业已经采用了TDMA,彼时高通的CDMA还未经测试与实践,只是一个理论。

 

1989年,Jacobs向美国无线通信和互联网协会明确指出了CDMA的优势。虽然他并没有得到什么回应,但仍然决定争取本行业中几个重要公司的资金支持来进行一系列测试, 以证实CDMA优于TDMA。Pacific Telesis的无线部门为CDMA测试提供了200万美元的支持,于是1989年,高通公司在圣地亚哥和纽约市建造了CDMA测试网络。

20世纪90年代,高通公司因对CDMA研究的投资而亏损。为了获得更多的资金,高通于1991年9月申请首次公开募股,并融资了6800万美元。1995年,高通公司为筹集资金以大规模制造基于CDMA技术的手机、基站和设备,通过增发1150万股,又筹集了4.86亿美元。热钱的涌入让高通公司得以实现CDMA技术商业化,从而持续领跑手机行业。
尽管在开发测试设备和营销上已经花费了数十亿美元,但是直到1995年中,CDMA的发展仍然是一个未知数。那时的英国《经济学人》杂志中的一篇关于“高通将CDMA确立为蜂窝标准的斗争”的专题文章将CDMA描述为一种“聪明但极其复杂和未经证实的技术”,可能永远不会像已经运行起来的TDMA一样有效。1995年高通的收入估计只有约3000万美元,但华尔街投资者将高通的股票估值推高到24亿美元。此外,那时候的高通正在进入电话设备市场,其与AT&T、NEC和摩托罗拉等巨头相比相形见绌。

 

高通崛起,教授功不可没

 

在尽可能多的市场上探索,与几乎所有主要电信运营商和制造商合作,高通几乎在一夜之间将CDMA PCS市场从一个想法转化为既定结论。1995年底,Primeco客户首次在一个使用CDMA的商用系统上拨打了电话,AirTouch进而宣布计划在洛杉矶推出第一个商业CDMA系统。

 

1998年,由于基站部门每年亏损4亿美元,高通重组并裁掉了700名员工——为了专注于利润更高的专利和芯片组业务,其基站和手机制造业务被剥离。第二年利润飙升,高通公司以一年261%的增长率成为市场上增长最快的股票2000年,高通创收32亿美元,实现利润6.7亿美元,其39%的销售额来自CDMA技术,其次是许可证(22%)、无线(22%)和其他产品(17%)。

 

随着21世纪新时代的临近,高通继续不懈努力,将CDMA确立为全球蜂窝通信标准。然而,作为CDMA的唯一生产商,高通也要面对来自美国手机行业的压力,于是高通选择放松许可限制,使CDMA技术可供一系列制造商使用。通过扩大CDMA的生产能力,高通希望使价格更具竞争力,从而为主要电信公司提供更广泛的选择。  

 

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在竞争中合作,协商实现共赢
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20世纪90年代末,作为TDMA制式之一的GSM技术仍是唯一的欧洲标准,而爱立信公司作为高通公司强大的竞争对手始终不愿给高通在欧洲推广CDMA技术的机会,并且通过游说欧洲监管部门等手段关上了行业竞争的大门。
高通与爱立信公司的冲突在1998年达到顶点。当时爱立信引入了一种基于CDMA但与CDMA不兼容的新技术,随后便发生了两家公司间专利侵权诉讼的案子。幸运的是,在1999年3月,两家公司达成和解,并商议在欧洲创建一个新的行业标准。这个标准的出台允许了各种技术之间的竞争兼容性,日后看来,这成为了高通公司在国际手机市场上发展标志性的分水岭事件。
国际市场放开准入标准后, CDMA技术最终由于其网络容量上的优势取代了TDMA技术,而这一在2G时代里取得的先发优势为日后其在3G、4G甚至5G时代里的持续领跑打下了坚实的基础。

 

教授与公司相互成就

 

高通能有今天的成功与他的创始人Jacobs有密不可分的关系。Jacobs在通讯领域拥有6项专利,参与设计了高通公司所有的核心技术体系。同时,他也对市场风向有着灵敏的嗅觉,成功预测了高通公司的所面对的未来市场趋势并带领公司走向高速成长。
受Jacobs包容、谦卑的个人风格的影响,高通公司始终秉持开放、自由、创新的理念,良好的公司文化氛围使得高通被公认为全美最值得为之而奋斗终生的公司之一。同时公司也致力于与高等教育机构合作,为弥合数字时代不可避免的数字鸿沟做出不懈的努力。
1994年,为表彰其在通讯领域做出的巨大贡献,Jacobs被授予国家科技领域的最高成就奖——国家科技功勋奖。

         

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总 结
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Jacobs作为一位千亿集团的创始人,当我们谈论到半导体领域都会提起他成功的经历。回顾他从学生时代再到创业成功的经历,可以看出他具有以下优秀的品质:
1. 灵活变通,高瞻远瞩。Jacobs起初听从高中老师的建议,选择了当时热门的管理学,放弃了自己感兴趣的理工科。但在一年半的学习后,他毅然决然的做出转专业的决定,转到课程难度更高且冷门的电气工程专业。Jacobs在很早的时候就察觉到半导体这一领域的可发展性,兼具管理学与工学复合型人才的优势,为他后来创业打下了坚实的基础。
2. 抓住机遇,迎接挑战。Jacobs具有企业家应有的敏锐的察觉能力和长远的目光。他先后发现了运输行业和手机通讯行业的商机,成功的把握住了机会,充分发挥他的技术优势,并在研发受阻后依然选择坚持,最终取得了成功,实现了对行业的变革。
3. 紧跟时代,技术为王。显而易见的是,Jacobs工程师出身的技术背景为他在高科技领域开创一个属于他的时代贡献颇多。他创立的公司高通在芯片、通信、智能手机行业都拥有许多项重要专利,由此砌成了护城河,从而让公司得以不断突破同行的围追堵截,终成一代商业传奇。
4. 突破边界,定义未来。在同行都墨守成规,奉TDMA技术若神明的年代,高通公司却另辟蹊径,从零开始,研发CDMA技术。这条路或许走得很慢、很长,却因为弥补了原有技术标准的不足反倒成了被新时代所选召的道路,成就了公司,也成就了行业。
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