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“减负”迎开学,李开复给孩子的七点建议

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2022/02/16 07:05发布
吴思
西北工业大学
学生
吴思|推荐阅读本篇文章——“减负”迎开学,李开复给孩子的七点建议

九月是中小学开学的日子,和往常不同,在这个开学季,“减负”成为热议的话题。我们不但要看到“减负”的“减法”,即减少大量的课外辅导、学科培训的时间,还要看到这背后的“加法”:我们要把时间精力集中到培养创新能力上。我在《李开复给青少年的十二封信》书里,也谈过人工智能时代的教育,我觉得很适合在现在这个开学季再次分享给大家。比起应试考试中的分数,如果同学们具备“3C”的三大能力—— Curiosity(好奇心)、Critical thinking(批判式思维)、Creativity(创造力),未来更有可能实现自己的梦想。

 

 课内学习的4个建议“减负”的背景下,更要充分利用好在学校里上课的时间。

 

—1—

要知其然,也要知其所以然

 

有同学问我:“怎样学习知识,才能真正记住呢?每年考完试后,好像就把所有的知识还给老师了。”

 

我给这位同学的回答是:“我学懂的知识以及知道如何实践的知识,我现在都还记得;在工作中常用的知识,我全部记得;我自己感兴趣的知识,记忆更加清晰、准确,就算有不记得的,也可以快速推算出来;相反,那些靠死记硬背学到的知识,或者自己不感兴趣的知识,我已经全忘掉了。”

 

也就是说,死记硬背只能过考试关,而不能获取受益终生的知识。你们在学三角形面积定理时,一定都会背“底乘以高除以二”的公式。但是,你有没有理解这个公式是如何推理出来的,为什么三角形的面积是这样计算的。记住这个公式和探索这个公式是如何推导出来的,学习的效果是不一样的。有的同学学习化学,如果每天只是机械地背诵一些反应式,肯定会觉得枯燥无味,但如果掌握了每个反应式内在的规律,并能和现实中的化学现象联系起来,就会理解化学这门学科的意义所在,自然就会对这门学科产生兴趣。

 

只有懂得了知识背后的道理,才能在遇到新的问题时举一反三,才能在需要的时候,灵活地将自己掌握的知识付诸实践。

 

 

—2—

要多问问题

 

会提问也是一种能力,而且你也会因为提问而加深对问题的理解。

 

我的女儿在学习指数的时候,不理解指数是什么,更不相信在真实生活中指数有什么用处,就主动来问我。我用计算银行存款的思路来指导她,比如存入 100 元,每年的利息是 10%,那么 10 年后,你的存款是多少?

 

图片

我和幼年时期的女儿

 

通过这样的计算,她终于明白了,原来指数知识和日常生活息息相关。而她能得到对这个问题的认识,也是因为她主动提问获得的。

 

多提一个问题,你就拥有一种多了解这个世界的可能性。只有不懂就问,才能真正学到有用的知识。

 

—3—

要勤奋

 

能够实现自己的梦想的人,一定是勤奋的。

 

去美国读中学之前,我只学过半年英语,因此,语言障碍成为我面临的最大难关。刚开始,同学和老师说的话,我几乎一句也听不懂,那种感觉非常痛苦。那“催眠”一般的语速,总让我在课堂上打起瞌睡。有时候,听到同学们因为老师的一句笑话笑得前仰后合,我才从梦中惊醒,但还是摸不着头脑。天书一般的英文,开始让我有些望而却步,后来,我干脆带几本中文的武侠小说到课上去读,因为觉得怎么听也听不懂,还不如看小说。

 

然而,我心里又是暗暗憋了一股劲的。于是,我找了一大本英文单词书来背,经常背到半夜,不会的就一次次地翻厚厚的中英对照词典。不过,没多久,我就发现这并不是学英文的最好方法。因为,即使当时记住了一个单词,但是使用率不高的话,就会完全忘记。我终于悟到了,在没有语境的情况下,背单词是没用的。

 

后来,我还是下定决心用多交流的方式来学习英文。下了课,我不再胆怯,站在同学中间听他们说话。如果 5个词当中有 4个听懂了,只有一个听不懂,我也会赶紧问,同学们会再用英文解释一遍给我听。回家以后,我会默默回忆我听不懂的单词,然后记下来。而上课的时候,遇到听不懂的内容,我也勇敢举手问老师,请求老师再说一遍。

 

我遇到了一位好老师,她甚至牺牲自己的午饭时间帮我一对一地补习英文,她复印了小学一年级的课文,每天拿来给我念。从简单的课文起步,我们坚持了一年。在这一年里,我的英文水平迅速提高。学校里所有的老师还允许我享受“开卷考试”的特殊待遇,她们让我把试卷带回家,并且告诉我题目里不认识的单词可以查字典,但是不能看书找答案。我每次回到家都严格按照老师说的做,遇到题目里不认识的单词就去查字典,但是从来没有去翻书找过答案。因为,我觉得这是老师给我的最大信任,我不能辜负这份信任。

 

通过种种渠道的学习,我的英文终于逐渐接近同龄人的水平了。一年以后,我完全可以听懂老师讲的话了,英文会话也没有问题了。到了初中三年级,也就是到美国两年之后,我写的作文居然获得了田纳西州的前十名。我想,这和我年龄小,容易接受新的语言不无关系,但也和我勤奋的学习有关。

 

—4—

要培养独立思考的能力

 

我在人生的各个阶段,都获益于独立思考的能力。甚至想不到的是,这种批判式的独立思考的能力,“救”了我的命。

 

在我五十二岁生日前不久,我在一次体检中被查出肚子里有数十颗“肿瘤”,经过反复复查,我被医生宣判得了第四期淋巴癌。在毫无防备的情况下,我突然感受到死神和自己离得那么近;我气馁、懊悔、内疚,但是,治疗过程中的一件具有转折意义的事件发生了。

 

我遇到了一个好医生。我的主治医生唐季禄给我打气:“淋巴癌第四期真的没那么严重,它跟肝癌、肺癌第四期是不太一样的。”他告诉我,网络上有两篇专门讨论“滤泡性淋巴癌存活率的预估方式”的论文,如果我有兴趣,可以找出来看看。我认真地研究了唐医生推荐的那些学术文章,发现淋巴癌的分期方式已经有四十多年了,可以说过时且不精准了。如果说只看标准的分类,我因为肿瘤数太多,所以必须归类为第四期。但是只看肿瘤数量是最准确的吗?根据我研究的那几篇论文,分期的目的就是预测存活概率和时间。那么,最准确的预测方法就是寻找和我病情足够相似的人,根据他们的不同因素,如年龄、症状、血液指数、肿瘤数量及大小等 20多种,和他们的实际存活结局来理解哪些因素是最重要的,并且把这些因素整合起来。这样的研究肯定要比四十多年前的粗分类来得准!

 

自己研究病情,就像是自己坐在副驾驶座上,可以随时掌握路况。医生的治病策略、用药思维,你至少并不是茫然无知。我又拿出以前做学术的精神,把全部 20几个特征与我的检查结果相对照,发现我虽然属于第四期,但整体状况其实没那么悲观。原来医学上对所有淋巴癌的分期方式,至少对我的病情来说是不正确的,我的情况是较轻的。于是,我突然从“第四期癌症顶多几个月”,变成“至少还有好几年”可以活。倘若好好照顾自己,更有可能终身不再复发!这个发现有如一线曙光,从此之后,癌症所带来的一切负面影响,就开始悄悄起了变化。

 

批判性地看待医学上对淋巴癌的分类,通过独立思考,独立研究的方式来获得对自己病情的准确判断,让我自己从精神上获得了新生。

 

课外学习的3个建议:“减负”后,对于你们多出来的时间,我鼓励同学们,去探索你们热爱的东西,多实践,多多锻炼自己的创造力。

 

—5—

要动手实践

 

美国华盛顿儿童博物馆的墙上写了这样一句格言:“我听到的会忘掉,我看到的能记住,我做过的才真正明白。”

 

我记得小时候,我的父亲曾让我们几个兄弟姐妹解答这样一个问题:用 6 根火柴拼成 4 个大小一模一样的正三角形。通过动手实践,我们都找到了正确的答案。这样的实践让我对相关的几何和空间知识记忆深刻,也训练了我使用新颖的思维解决问题的能力。

 

我在高中时参与美国的高中生创业尝试课程,创办自己的公司。我们当时的公司非常简单,就是从当地的建材市场买来钢材,然后利用周末时间到工厂里加工这些钢材,我们把钢材切成很小的一块块圆环,然后在圆环上刻上简单的雕花。在负责推广的过程中,我们发现学生的家长并不需要这样的圆环,最后产品几乎是内部消化掉了。

 

这次的亲身实践,让当时 15 岁的我意识到,真正好的产品,不是求人去买的,而是必须有市场需求。有了这样的认识,我在第二次的创业尝试中就会把市场需求作为我创办的公司的方向。从需求出发,生产有需求的产品,牢记这样的理念,第二次的创业尝试获得了成功。这些对于创办公司的经验,都是我从实践中一点一滴积累起来的。

 

只有实践,你才能知道你的想法是否可行。

 

—6—

要追随自己的兴趣爱好

 

只有做自己真正喜欢做的事情,才能做到最好。

 

我在上大学时,一直以为自己喜欢法律,将来想做一名律师。可是上了几门课后,我发现自己对此毫无兴趣,于是跟家人商量转系,数学是我的一个备选项。但是,当我加入了“数学天才班”后,发现我的数学突然从“最好的”变成“最差的”。我虽是田纳西州的冠军,但当我与来自加州或纽约的“数学天才”交手时,才发现自己真的技不如人。我深深地体会到那些数学天才是因为“数学之美”而对它痴迷的,而我并非如此。我一方面羡慕他们找到了最爱,一方面遗憾自己并不是真的数学天才,也不会为了它的美而痴迷,因为我不希望我的人生意义就是为了理解数学之美。

 

我想到了计算机,我在高中时就对计算机有浓厚的兴趣,有一次,为了解答一个复杂的数学方程式,我写了一个程序,然后把结果打印出来。当时因为机器运行的速度太慢,我没有等到结果打印出来就回去了。周一回到学校,我才知道我们学校所有的打印纸都被我打光了。虽然挨了老师一通骂,但我的心里有了一股欣喜,原来这个数学方程式有无数的解,我走后,程序一直在运行,计算机就一直在打印结果。

 

对计算机的兴趣此时在我的心中酝酿,虽然当时计算机专业算是个默默无闻的专业。接下来,我选修了一门计算机编程课,几个月的课上下来,我发现了自己在计算机方面的天赋。我和同学们一起做编程,他们还在画流程图,我就已经完成了所有的题目。考试的时候,我比别人交卷的时间几乎早了一半,我不用特别准备,也能拿高分。

 

通过学习计算机 , 我有了一种前所未有的震撼:未来这种技术能够思考吗?它能够让人类更有效率吗?计算机有一天会取代人脑吗?我感受到了一种振奋,解决这样的问题是我一生的意义所在。

 

我每天都像海绵一样吸收着知识,在一门公认为是计算机专业最难通过的“可计算性和形式语言”课上,我考了 100 分,也就是 A+ 的分数,创造了该系的一个纪录。大三大四时我就开始和研究生一起选修硕士和博士课程,接手各式各样的项目,在这些项目中,我尝试着攻克一个又一个的难关。毕业后,我在计算机方面创造出了一些成果。

 

图片 

我觉得自己是幸运的,因为我在很年轻的时候,就找到了自己热爱的事情,并且愿意为之付出一生的努力。

 

—7—

要多培养自己的创造力

 

我的中学是在美国的橡树岭读的,当时的感受就是,学校的功课很轻松,每天的家庭作业很少,但是每天有很多稀奇古怪的项目。比如,当时历史课教到美国印第安人的时候,不是用课本告诉你发生了什么,而是让一个团队写一个话剧,或者是进行关于移民者和印第安人的辩论。

 

这些项目都没有一个标准的答案,但会引导我们从不同的角度看问题,但我们的创造力和想象力,可以在这些稀奇古怪的题目中得到锻炼。

 

后来,我回到北京创办微软中国研究院面试时,对前来面试的学生也注重的是对他们思维方式的考验,我们向面试者提出了这样的问题:

 

  • 为什么下水道的盖子是圆形的?

  • 估计一下北京一共有多少个加油站。

  • 你和你的导师如果发生分歧怎么办?

  • 给你一个非常困难的问题,你想怎样去解决它?

  • 两条不规则的绳子,每条绳子的燃烧时间为 1小时,请在 45分钟烧完两条绳子。

 

这些题目虽然听上去很“怪”,但我们出题的本质也不一定要听到正确答案,而是要从回答问题的思路中听到面试者的思维方法。

 

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1998年,我回到北京创办微软中国研究院

 

孩子们,比起试卷上的分数,我认为你们底层的思维能力,会是更珍贵的能力。你在学习每一门科目时,锻炼出来的能力是未来最能帮助你们的事情。就像你学了代数,也许不会去研究数学,但是这对锻炼你的思维有帮助;你学了英文,不一定会出国,但是英文可以在了解世界最前沿的文献、在有效交流方面帮助你;你学了画画,不一定成为画家,但是你在学习画画的过程中锻炼的观察力、空间力、想象力会对你有帮助。

 

过去,我们对教育成功的衡量标准是学生能不能记得被教的东西。但是未来,教育的精华体现在即使你忘记了所有你学的东西,你还具备思维方式、智慧和能力。

 

当你已经忘记了历史事件发生的年代,你还是知道历史带给我们的人类的智慧和教训;当你已经不会编程了,你还是有编程带给你的逻辑思维;当你已经不会背莎士比亚的诗了,你依然懂得文学的美,这些才是教育的精华。

 

 

 

吴思
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