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教授创业之十|5G时代下,你不可不知的局域网商业化之父

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2022/02/18 02:01发布
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一篇文章解读教授创业故事——5G时代下,你不可不知的局域网商业化之父

Leonard Bosack,斯坦福大学计算机科学系计算机设施主任,XKL有限责任公司首席执行官,因推动局域网广泛商业化而闻名。Bosack首次创业建立的思科公司至今仍是硅谷最大的成功案例之一。他参与并推动了ARPA网络技术的发展,该技术被认为是今天互联网的起源。

 

Leonard Bosack,1952年出生在宾夕法尼亚州,1969年,高中毕业后的他来到了美国宾夕法尼亚大学工程和应用科学学院,并于1973年获得学士学位。大学毕业后Bosack加入数字设备公司(Digital Equipment Corporation,DEC)担任硬件工程师。1979年他被斯坦福大学录取,开始学习计算机科学。

 

在斯坦福学习和工作时,Bosack和他的同事们成功地将斯坦福的5000台计算机在41平方公里的校园范围内连接起来成功克服了计算机间的不兼容问题,创建第一个真正的局域网系统。这一贡献在当时非比寻常,因为那个时候,像局域网这样的技术还闻所未闻。也为后来成立思科奠定了坚实的基础。

 

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既是事业合伙人,也是人生合伙人
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在工作上大施拳脚的他还幸运的在斯坦福遇到了他未来的人生合伙人和事业合伙人——他的妻子Sandy Lerner。Lerner在1975年获得了加州州立大学奇科分校的国际关系学士学位、1977年获得了克莱蒙特研究生院的计量经济学硕士学位,毕业后的Lerner选择来到斯坦福大学继续进修,并于1981年获得统计和计算机科学硕士学位。

 

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局域网行业发展环境
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20世纪60年代末,大学和研究实验室对计算机的需求和使用不断增加,产生了在计算机系统之间提供高速互连的需要。1970年,劳伦斯辐射实验室(Lawrence Radiation Laboratory)的一份报告《Octopus: The Lawrence Radiation Laboratory Network》详细地说明了这种情况。联网的最初驱动力是共享存储和打印机,这两样东西在当时都很昂贵。

 

从1981年开始,基于DOS的系统逐步发展,意味着许多站点可以发展到几十台甚至几百台计算机。人们对这一新兴事物充满了热情,从1983年开始的几年里,计算机行业的专家们经常宣布未来一年是 "局域网年",这也意味着局域网的兴起。

 

 

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思科的成立
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1984年12月,来自斯坦福大学的教师夫妇Leonard Bosack和Sandy Lerner在美国硅谷的圣何塞成立了一家名为思科(Cisco)的电子公司,该公司设计了一种名为“多协议路由器(Access Gateway Server)”的联网设备,可以使斯坦福大学中不兼容的计算机网络联在一起。这就是如今被喻为“网络交警”的路由器(Router)的前身。它会根据信道的情况自动选择和设定路由,以更佳路径,按前后顺序发信号,是互联网络的枢纽和"交通警察"。

 

你可能不知道的是,思科Cisco这一名字的灵感源自旧金山(San Francisco)这一城市的名字,他们原想用“San Francisco”作为名称,但是按照美国的法律,任何公司不得以城市名作为品牌名称,因此他们选择了其英文名的后五个字母即Cisco。

 

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注册公司那天,他们开车路过金门大桥,对未来创业生活充满期待的夫妻俩也决定将金门大桥作为他们新公司的徽标。创业之初,Bosack凭借在AT&T贝尔实验室和数字设备公司技术岗位的工作经验,在思科首先开创了局域网的广泛商业化,Lerner则负责协助技术产品的开发。

 

Bosack开创出的局域网概念,即是通过多协议路由器系统链接地理上不同的计算机。尽管Bosack与Lerner所创立的思科不是第一家开发和销售专用网络节点的公司,但它却是最早在销售多种网络协议商业上成功的路由器公司之一。

 

 

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思科--从“蓝盒子”出发
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公司的早期历史是与斯坦福大学校园的联网密不可分的。这一切都始于1980-1981年的施乐公司帕洛阿尔托研究中心(Xerox Palo Alto Research Center)将其一些Alto工作站和以太网网络板交给斯坦福大学。尽管Alto远远领先于其他工作站,但是以太网技术却激发了包括 Bosack在内的斯坦福大学的学生和工作人员的灵感。

 

于是,他们利用这两种技术将学校的所有计算机系统连接起来以便相互交流,并成功创造了一个能使不同品牌、不同协议的计算机进行通信并访问早期互联网的盒子,这个盒子具有多协议路由器功能,因其外壳的颜色而称之为 “蓝盒子”(Blue Box)。盒子里的网络板是由Bosack在内的几个工作人员和研究生共同开发的。

 

1985年,斯坦福大学开展了一个更正式的项目:只使用新的互联网协议将校园联网。那年春天,Bosack和Lougheed向蓝盒子的软件最初编写者——斯坦福大学医学院的研究项目工程师Yeager求到了原始程序,以便为新系统进行修改。后来,Bosack和Lougheed他们删除了原始程序路由非互联网协议的功能,保留了其网络操作系统和相关功能,并且后来又增加了其他协议。他们当时将Yeager的软件改编为后来的思科IOS的雏形,最终经优化完善成为了思科出售的产品。

 

 

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抉择,斯坦福还是思科?
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Boscak的创业并不是一帆风顺的,1986年初,有人去找Bosack在计算机科学系的主管Les Earnest,告诉他Bosack正在利用斯坦福的时间和资源来帮助资助自己的公司。同年5月,Earnest带着证据去到院长办公室。最终,Bosack被要求决定是留在斯坦福还是去思科工作。巧合的是,在电子工程系的Lougheed被时任斯坦福大学的计算机安全官员的Steve Hansen撞见研究Yeager的路由软件,故被要求归还他的软件工作的磁带副本,因为它们属于斯坦福大学的成果,否则辞职。两个月后,也就是7月11日,Bosack和Lougheed被迫从斯坦福大学辞职了,与他们一起去思科工作的还有斯坦福大学的另外三人:早已离开斯坦福的Lerner,程序员Greg Satz,以及负责思科销售的 Richard Troiano。

 

 

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诉讼与和解
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屋漏偏逢连夜雨,被迫从斯坦福大学辞职的Bosack和Lougheed又面临了一系列的侵权行为。好在,1987年4月15日,斯坦福大学将路由器软件和两块电脑板授权给思科公司,该协议允许斯坦福大学使用思科公司创始人离开斯坦福大学后对软件进行的若干突破性改进。

 

对于该软件,思科给了斯坦福19,300美元的现金,并同意支付150,000美元的版税和产品折扣。Yeager对特许权使用费进行了分配,把他80%的份额给了他的部门。

 

幸运的是,随着时间的推移,斯坦福大学工作人员和思科公司之间的关系有所改善。虽然少数人中仍然存在一些强烈的负面倾向,但是包括思科公司董事长John Morgridg以及其他与斯坦福大学有联系的公司及其领导人都为学校的发展提供了大量的捐款。

 

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思科的发展
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思科目前是全球领先的网络解决方案供应商,依靠自身的技术和对网络经济模式的深刻理解成为网络应用的成功实践者之一。

 

早在1993年,思科就开始大量的并购,第一家并购的公司是主营局域网转换器产品的Crescendo Communications, Inc.。在1995-1996年,思科完成了十余次并购,其中对Stratacom的收购发生时是行业内最大的交易之一。在1999年的互联网热潮中,思科以约70亿美元的价格收购了位于加利福尼亚州佩塔卢马的一家新创公司Cerent,截止当时这次交易是思科最昂贵的一次并购。

 

2010年,又收购了一家移动数据包核心公司Starent Networks和一家产品设计咨询公司Moto Development Group以帮助开发思科的Flip视频摄像机。在近20多年的实践中,思科完成了几十次并购与重组,公司的技术和业务也逐渐更加成熟和强大。

 

一次次的公司并购促进了思科旗舰技术的出现,但不幸的是也有许多收购是部分或完全失败的。例如,在2010年,思科在分组光缆市场占据了相当大的份额,但收入仍无法与1999年为Cerent支付的70亿美元价格相提并论。此外,一些被收购的技术(如 Pure Digital的Flip)的产品线也被终止了。

 

思科的获得的成就又有哪些呢?

 

➤ 2020年,《财富》杂志根据对员工的满意度调查,将思科系统排在《财富》2020年最适合工作的100家公司名单中的第四位。

➤ 根据技术咨询公司LexInnova的报告,2015年,思科是网络安全相关专利的主要获得者之一,在其他公司中拥有最大的专利组合,共有6,442项安全相关专利。

 

 

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总 结

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硅谷是永远不缺少梦想和创业故事的。思科故事中有许多支持和帮助创造多协议路由器的人,这一创新对早期互联网来说至关重要的;有使得公司差点就被扼杀在摇篮里的斗争;有斯坦福后来在官网上对于夫妻二人开发了 “使计算机网络能够智能地相互交谈”的设备的首肯与赞扬;有关于创新的真正集体性质的思考和实践——产生一个好的想法之后是数以百计的大大小小的改进。无论是对于商业还是技术,故事中有许许多多的贡献者;更是有种种无法界定的对与错、功与过。但是我们能从中学到是:

 

1. 把握商机,坚持不懈:思科公司初具规模后接触了七十几家风投企业,这些企业不仅拒绝还表示专用协议是赚不到钱的。外界的不认可并没有打击到Bosack夫妇的信心,最终迎来了红杉资本的第一笔融资,坚持就是胜利。

 

2. 忽略版权,险酿大祸:Bosack与Lerner在抓住“多协议路由器”的同时,这一技术拥有知识产权的其实是斯坦福大学。若当时斯坦福大学选择与思科硬磕到底,那么可能就不会有如今网络设备霸主思科的存在了,可见产权版权的重要性。

 

3. 人是万物的尺度:在思科一路高歌猛进的发展历程里,最具争议的地方之一就在于其与斯坦福工作人员的争执。商业社会里成功不仅仅依赖于技术的无可取代或是石破天惊,更依赖于人与人之间的关系。人是万物的尺度,这是思科以亲身经历留给现代创业者的一个极其重要的教训。

 

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