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【健康经济学】儿童医疗救助计划对成年后的长期影响

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2022/05/18 05:36发布
经济学前沿问题研究
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这篇文章推荐研究——【健康经济学】儿童医疗救助计划对成年后的长期影响

01

研究动机

20世纪80年代起,美国贫困者医疗救助计划(Medicaid)在各州逐渐展开,成为美国社会保障体系的重要组成部分,同时也成为保障低收入家庭儿童医疗服务最重要的福利政策。它由联邦政府和州政府共同出资,州政府自行制定政策并具体实施。但是,由于州立法对联邦立法的反应滞后,且各州设定不同的资格门槛,导致同年出生在不同州的儿童之间医疗救助资格时长存在巨大差异。儿童时期是整个人生阶段的形成期,医疗救助计划除了提供短期收益外,还有望改善长期的人力资本形成、健康以及一些经济表现。

但是,现有文献侧重于研究医疗救助计划对儿童及其他群体的短期影响,很少研究其长期影响。本文基于美国国家税务局(IRS)的非公开税务数据模拟医疗救助资格,研究该计划对1981年至1984年出生的个体在19至28岁期间产生的多种长期影响,并比较这些影响随年龄变化的时间趋势。本文关注的长期表现包括大学入学率、初育年龄、死亡率、工资收入、税收减免(EITC)和纳税额。

02

理论分析框架

作者使用“资格计算器“在税务数据中模拟医疗救助资格,并构建了个体在儿童时期的累积救助资格年限作为核心解释变量。图一表明,由于各州政策存在差异,因此1981年和1984年出生在不同州的儿童模拟医疗救助资格年限也存在较大差异,且1984年出生的儿童平均资格年限长于1981年出生的儿童。

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文章从两个维度来测度19至28岁的结果变量:(1)给定年龄的当期表现,用来识别医疗救助资格影响的时间趋势;(2)19岁至给定年龄的累积结果,用来衡量医疗救助资格的总体效果。考虑到医疗救助资格的影响可能存在性别差异,本文分别汇报了全样本和分性别样本的估计结果。由于医疗救助是针对低收入群体的,文章合理预期医疗救助资格对儿童时期生活在最贫困家庭的个体影响最大,对不同收入水平的群体进行了dose–response实验,并基于累积纳税总额考察“高影响”样本的流动性。同时,个体纳税总额的变化与政府在儿童医疗救助上的财政投资回报率密切相关,税收收入的增加会降低儿童医疗救助的成本。

03

研究方法和数据

研究数据来源于美国国税局的行政税务记录,包含了从1996年开始在税收体系中有过记录的所有个体。由于相关数据可获取性受限,因此很少有研究使用这些数据。本文重点关注1981年1月至1984年12月出生的儿童,基于个体在1996年的家庭收入和居住州来模拟计算医疗救助资格,并观察个体在19岁至28岁的多种表现。在主要分析框架中,要求父母从1996年到个体18岁的每个纳税年度都提交1040表格,以提高医疗救助资格模拟的准确性,并在稳健性检验中放松这一限制,最终样本中保留10045162名儿童。

本文的回归方程如下:

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对上述简约式进行估计,不同于传统的IV估计,而是将实际医疗救助资格与模拟资格通过个体的居住州联系起来。模型的核心解释变量是个体累积模拟医疗救助资格年限,γc为出生月份固定效应,γs为居住州固定效应;被解释变量包括大学入学率(1098-T)、初育年龄(Form 1040)、死亡率(SSA)、工资收入(Form W-2)、税收减免及总纳税额(Form 1040)的当期和累积测度。

04

实证分析结果

(1)主要结果

当期结果:在19岁时,每增加一年医疗救助资格,大学入学率就会在53%的基础上增加1.69个百分点,且随着年龄增大,大学入学率下降,医疗救助的影响也随之减小;医疗救助资格在18-21岁显著降低了初次生育率,尤其是对女性;从23岁开始,获得医疗救助资格年限越长的女性当期工资收入越高,且随年龄增长而增加;医疗救助资格使得个体税收减免减少,且随时间继续减少,对总纳税额的正向影响随年龄的增长而增加。

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累积结果:医疗救助资格每增加一年,个体在15-19岁生育的概率下降0.35个百分点;到28岁时,医疗救助资格每增加一年,大学入学率在75%的基础上增加0.49个百分点,在每10000人中总共可挽救2人的生命,女性的累计工资收入在136600美元的基础上增加1784美元(对男性的影响较小且不显著),税收减免在3044美元的基础上减少182美元,总纳税额在20623美元的基础上增加533美元。

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(2)异质性分析

本文按“家庭FPL”(家庭收入/FPL)将样本分成了“高影响”样本、“中影响”样本以及 “低影响”样本,并排除了32.2%的属于多个层次的个体。回归结果表明医疗救助资格对更贫困的个体影响更大。如下图所示,到28岁,儿童时期每增加一年的医疗救助资格,“高影响样本”的累计总纳税额增加1779美元,“中影响样本”增加1253美元,“低影响样本”增加656美元。对其他结果变量的影响相似。

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(3)医疗服务利用与政府支出分析

本文将医疗服务利用和政府支出的累积值作为因变量进行回归。结果如下表所示,儿童时期每增加一年的医疗救助资格,医疗服务利用在近3年的基础上增加近7个月(0.59年),政府的医疗救助支出在1804美元的基础上增加593美元。由于儿童时期的模拟医疗救助资格在每10000人中挽救2个生命,所以挽救每个生命的成本约为300万美元(=593/0.02%),这是一个统计生命价值300-700万美元的下限(Cutler,2005)。

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由于儿童时期每增加一年模拟救助资格到28岁时将产生533美元的税收收入,将政府支出与税收收入以3%的贴现率进行贴现,就得到政府每花一美元在儿童医疗救助上,能收回58美分,财政投资回报率为-42%。

05

本文的主要贡献

本文基于美国国家税务局(IRS)的税务数据首次估计了儿童医疗救助计划的多种长期影响,以及这些影响如何随年龄发生变化。同时,本文结合医疗救助计划的成本和收益分析,为美国政府未来是否应该继续扩展医疗救助计划提供了详细的政策建议。

06

一点体会和思考

对于受益人来说,医疗救助计划不仅带来了即时的健康保障,更重要的是它对受益人的健康表现、人力资本以及种种经济结果产生了长远而有益的影响。对于政府来说,实际的好处远大于税收收入的增加,如果在财政回报中加上挽救生命的隐含价值,医疗救助计划提供的福利相当于其成本的三倍。展望未来政府是否应该继续实施并扩大该计划,答案是肯定的。政府在儿童医疗救助计划上的大部分投资将以未来更高税收收入的形式收回。

【原文摘要】

We use administrative data from the Internal Revenue Service to examine long-term impacts of childhood Medicaid eligibility expansions on outcomes in adulthood at each age from 19 to 28. Greater Medicaid eligibility increases college enrolment and decreases fertility, especially through age 21. Starting at age 23, females have higher contemporaneous wage income, although male increases are imprecise. Together, both genders have lower mortality. These adults collect less from the earned income tax credit and pay more in taxes. Cumulatively from ages 19 to 28, at a 3% discount rate, the federal government recoups 58 cents of each dollar of its “investment” in childhood Medicaid.

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