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AEJ | Wired=Hired?宽带补贴对低收入群体的就业影响

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2022/03/29 01:36发布
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01 背景与问题

由于价格因素的限制,许多美国人无法负担得起有线宽带连接费用(Horrigan和Duggan,2015)。这一现象带来的宽带采用率差异,又进一步造成了巨大的家庭收入差距:年收入低于4万美元的家庭中,仅有56%的家庭使用宽带,而年收入超过7万美元的家庭中,有86%的家庭使用宽带。数字时代下,家庭宽带便利的缺乏,将降低贫困家庭在劳动力市场上的搜索和适配能力,并可能再次加剧贫困家庭的贫困程度。

 

Comcast,作为美国用户数量最大的互联网服务提供商,于2012年在美国全境推出了一项商业宽带折扣政策:Internet Essentials。此政策对那些家中有通过国家学校午餐计划(National School Lunch Program,简称“NSLP”)资格孩子的低收入家庭,提供约优惠70%价格的宽带互联网服务,以减轻他们在家上网的财务和心理成本。在此背景下,本文试图探究宽带定价变化是否能显著地缩小收入-宽带差距,并为经济上处于不利地位的低收入群体在劳动力市场上创造下游利益。

 

与已有研究多关注宽带基础设施建设对劳动力市场的影响不同,本文聚焦于劳动市场上的低收入人群这一弱势群体,基于Internet Essentials这一最新政策变化,估计了Comcast为符合条件的低收入家庭提供宽带服务折扣的影响,提供了家庭宽带定价与低收入人群就业关系的经验证据。

 

 

02 数据和方法

文数据使用和指标如下:

 

(1)Comcast宽带服务覆盖率数据:来源于美国国家电信信息管理局,包括每个公共使用数据区(Public-Use Microdata Area,简称“PUMA”)中所包括的社区街道所使用的宽带服务公司(如Comcast、AT&T、Charter(Time Warner)、Verizon等)的详细信息,并根据每个公共使用数据区Comcast所覆盖社区街道的人数占比来测算覆盖率。

(2)个体数据:来源于美国社区调查(American Community Survey,简称“ACS”),它包含了个体收入、子女等信息以及个体所在的公共使用数据区(Public-Use Microdata Area,简称“PUMA”)。

为了考察Internet Essentials政策对低收入群体就业状况的影响,本文选用不满足Internet Essentials折扣资格的家庭(Eligibleigt = 0)作为对照组,但由于不同地区的Comcast宽带接入状况与当地Comcast服务覆盖率有关,从而导致不同地区个体的就业状况变化的时间趋势也存在差异,这会使得传统DID方法的前提条件——共同趋势假设(Common Trend)无法得到满足。因此本文构建了如下三重差分模型来探究宽带折扣政策对低收入人群就业状况的影响。

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1)

其中,yigt为个体劳动力市场结果指标,包括被雇佣概率、进入劳动市场的概率、失业概率和工资收入对数。Eligibleigt表示个体是否满足Internet Essentials资格,为二元变量;Comcastg表示Comcast在g地区(PUMAg)的覆盖率;Postt表示在t年政策是否已经实施,2012年前为0,之后为1;Xigt为控制变量,包括性别、年龄及其平方、种族(黑人和西班牙裔)、婚姻状况、受教育年限和家庭儿童数量;λt代表时间固定效应;γg代表地区固定效应。εigt为误差项;igt分别表示个体、地区(PUMA)和年份。

 

03 结论

首先,作者选取三个不同样本作为控制组进行基准回归分析:全部不符合Internet Essentials优惠资格的个体、有学龄儿童但不满足Internet Essentials优惠资格的个体以及收入低但不符合Essentials优惠资格的个体。如表1所示,基准回归表明,Internet Essentials的广泛使用使得有资格享受优惠人员的就业率提高了0.9个百分点,但对劳动参与率的促进作用仅有0.3~0.4个百分点,且不显著。同时,作者发现失业的概率也降低了0.5~0.6个百分点,当对照组由所有不合格者或有学龄子女的不合格者组成时,这些估计值在5%的水平上是显著的。此外,Internet Essentials对于收入的正向效应也是十分显著的。

 

表1 基准回归结果

图片

其次,针对个体劳动力市场表现提升可能与高速宽带基础设施的可用性整体提高有关这一问题,文章进一步进行了安慰剂检验。回归结果如表2所示,将地区内其他宽带服务商覆盖率(Charter/Time Warner Cable,AT&T,Verizon)替换Comcast覆盖率后,发现回归系数并不显著,表明低收入个体的劳动力市场表现提升的确是由Internet Essentials政策的实施驱动的。

 

表2 “安慰剂”检验结果

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同时,文章还进行了一系列稳健性检验,包括细分控制组、改变地理单位、以地理单位为个体进行回归等,这些回归结果表明,本文结果依然稳健。此外,本文还进行了多项平行趋势检验、异质性检验等分析,限于篇幅详情请见原文。

最后,作者对家庭接入宽带的机制检验予以分析。作者将人口调查数据(Current Population Survey,简称“CPS”)中的特定年份计算机和互联网使用数据,与上述基准回归所用数据进行处理合并,建立如下双重差分模型进行检验。

图片

(2)

其中,HasInternet表示低收入个体在家庭中是否接入互联网,为二元变量,其余变量定义与基准回归模型(1)相同。如表3所示,回归结果表明,在城市层面,政策的实施使得低收入个体的家庭互联网使用概率增加了约4~5个百分点;在州级层面,家庭互联网使用概率增加了约7~8个百分点。在不同低收入标准和不同地理单位上进行稳健性检验后,结果也均十分显著。

表3 机制检验结果

图片

 

04 创新点

一,据作者所知,这是第一篇在宽带接入与劳动力市场研究领域专门关注低收入家庭的文献研究。虽然扩大宽带覆盖的地理范围仍然是一项重要的政策目标,但解决一直存在的收入差距和数字鸿沟可以说是更紧迫和现实的问题。

 

第二,已有利用地理上宽带覆盖扩展的研究典型地证明了家庭和企业中宽带使用率的重要性,但都很难理清家庭和企业宽带使用率分别对劳动力市场的影响。本文分析了低收入家庭宽带定价的政策差异,这项研究单独探究了增加宽带家庭使用率的影响。

 

第三,本文使用的外生政策差异是该领域研究中最新的。在移动无线技术高速发展的时代背景下,这在如何相应地促进有线宽带连接继续发展提供了重要的参考价值。

图片

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05 思考

首先,本文虽基于一个重要问题:家庭宽带接入和劳动力就业,作出了一个非常有新意的研究,但并未做过多的政策建议和绩效测算,没有计算该项政策宏观上所能带来的社会福利和价值。

 

其次,本文估计了Comcast为符合条件的低收入家庭提供宽带服务折扣的影响,提供了家庭宽带定价与低收入人群就业关系的经验证据,但具体的互联网宽带和劳动力就业间机制还能做进一步讨论。

 

最后,数字时代高速互联网继续成为促进现代社会加速发展的中坚力量,互联网在教育、获取商品和服务、通信等方面发挥着核心作用。数字时代背景下,低收入人群不仅因为经济能力等因素导致在就业上的落后与不平等,他们还有可能在劳动力市场以外的领域落后。这为我们学界研究提供了进一步的研究方向。

 

 

 

*文章来源:3E经典论文

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