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教授创业之一|斯坦福双院院士创立百亿软件公司

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2021/12/30 07:41发布
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一篇文章解读教授创业故事——斯坦福双院院士创立百亿软件公司

Patrick M.Hanrahan,现任斯坦福大学计算机图形实验室计算机科学与电机工程学佳能(美国)教授,主要研究渲染算法、图形处理器及科学插画与可视化。Tableau 软件公司的联合创始人,美国国家工程院院士,美国艺术和科学院院士,美国计算机协会会员,2019年国际计算机协会(ACM) A.M.图灵奖获得者。

 

他曾三次因渲染和计算机图形研究获得奥斯卡科技成果奖、SIGGRAPH计算机图形成就奖、SIGGRAPH斯蒂芬·A·康斯计算机图形杰出创意共享奖等奖项。

 

Hanrahan教授是皮克斯的初创员工,创立了RenderMan系统,据统计,在 47 部被提名了奥斯卡最佳艺术特效的电影中,44 部使用了这一工具。离开皮克斯后,创立的Tableau被Salesforce收购,两家公司的股票交易价值超过150亿美元。

 

学术小百科

Google Scholar引用量:50081

H 指数:93

最高论文引用次数:5268

论文题目:Light field rendering

01

从皮克斯回归学术

 

我是一个科学研究工作者,但我觉得更重要的是要利用知识创造实用的东西。

——Patrick M.Hanrahan

 

Hanrahan博士毕业后并没有选择在生物物理学领域进行学术研究,而是作为创始员工加入卢卡斯电影公司(Lucas Film)电影特效组。1986年苹果公司联合创始人史蒂夫·乔布斯以一千万美元从卢卡斯购得该电影特效组,这一充满潜力的团队后来发展为现在大名鼎鼎的电影动画公司皮克斯。

 

在加入皮克斯后,Hanrahan任新型图形系统首席架构师,创立了RenderMan系统,该图形系统允许使用真实的材质和照明来渲染弯曲的形状。

 

皮克斯(首映电影)与迪斯尼合作创作的《玩具总动员》是对 CGI(Common Gateway Interface) 技术影响最大的电影,这是第一部完全由计算机动画制作的全3D动画长篇电影。

 

皮克斯在这部电影的制作中使用的自家软件 RenderMan,负责3D建模和动画应用程序与渲染引擎之间的通信,在当时的电脑计算能力下,每帧需要 4到13个小时才能完成。在这部电影发行之前,计算机图形通常用于短片或具有特殊效果的真人电影的补充,直到在 1990年代中期,人们多少都认为用计算机制作整个数字电影是不切实际的。

 

从1984年至今,37年中,该技术创作了大约400部电影,平均每年10部,RenderMan 无疑成为了好莱坞工业中的标准工具。据统计,在 47部被提名了奥斯卡最佳艺术特效的电影中,44部使用了这一工具。

RenderMan 部分奥斯卡获奖电影

 

1989年,Hanrahan离开了皮克斯,回归学术界,成为美国普林斯顿大学的老师。六年后的1985年,Hanrahan加入斯坦福大学,至今仍担任斯坦福大学计算机图形学教授,开始学生着手扩展RenderMan着色语言,使其可以在功能强大的GPU上实时工作,这为之后的创业打下了基础。

 

 

02

把握时代脉搏,

学以致用创立百亿公司

 

Hanrahan教授在科研中看到了大数据浪潮对人们生活的影响和改变,更是敏锐地捕捉到人们置身大时代中却缺乏准确帮助他们理解和运用数据的工具。

 

许多数据可视化的研究是在制作精美的图片——用一张图片来回答一个问题:如果一个人想知道最畅销的产品是什么,他可以拍摄一张销售量最高的产品的照片;如果一个人想知道地理上的空间分布,他可以绘制地图。这些技术被称为视觉分析——类似于用数据和图像进行问答。

 

而Hanrahan想通过图片的方式来为那些想知道自己各项财务指标的企业解答疑惑。由此,他选择抓住这一痛点,结合技术优势打造了数据驱动的可视化平台——Tableau。

 

Tableau最初作为斯坦福大学的一个科学研究项目成果,在2003年1月被Hanrahan等人从斯坦福大学独立出来,于是,Tableau软件公司正式成立了,Hanrahan教授担任首席科学家。

 

现今,Tableau已经发展成为了一个功能强大、易于使用的数据分析工具,与公司的数据库集成,并允许没有任何编程技能的业务用户轻松将数字转换为交互式图表。通过利用容易操纵的界面,将数据计算与精美的图形结合,帮助企业将大量杂乱无章的数据转化为有用的信息,使用户深入地了解业务详情。

 

事实证明,Tableau简单的操作和漂亮又不失可读性的输出结果正是当下人们所渴求的。Hanrahan对数据与众不同的理解和追求为他带来了商业上的成功,更为这个时代带来了进步的福音。

 

 

03

谋求合作,迈入发展新时代

 

尽管Tableau如今已成了家喻户晓的软件,但Hanrahan教授与他的团队都没有止步于此,沾沾自得于已有的成就。对他们来说,Tableau更长远的发展离不开数据源的支持,没有数据的Tableau就如无根之木、无源之水,很快就会被时代所抛弃。因此,他们积极寻求与坐拥大量数据的公司合作,以通过合作共赢谋求长远发展。

 

2019年6月10日,Tableau被Salesforce收购,两家公司的股票交易价值超过150亿美元。这一商业事件在社会上引起了轩然大波。用Salesforce董事长Marc Benioff的话来说,这意味着“世界排名第一的CRM软件与排名第一的数据可视化分析平台将结合在一起”。

 

Tableau 公司属于软件行业,该行业包括使用不同业务模式的软件开发、维护和业务发布。同时软件行业还包括软件服务,如培训、文档、咨询与数据恢复等。

 

1955年出现了第一家提供软件产品和服务的计算机使用公司(Computer Usage Company),在该公司创立之前计算机所需软件一般由客户自己编程或由当时为数不多的商业计算机供应商编程,如Sperry Rand和当时的IBM。

 

软件行业随着计算机行业的扩张而得到发展,并且多年来行业内企业大量并购,软件行业的集中度持续升高。2000年互联网泡沫时,软件行业的并购数量达到峰值,其中并购交易数量达2674笔,金额高达1050亿美元。

 

如今全球最大的四家软件供应商分别是:由比尔·盖茨创立的微软(Microsoft)、全球最大的企业级软件公司——甲骨文公司(Oracle)、作为全球最大的信息技术和业务解决方案公司的IBM(International Business Machines Corporation)、拥有覆盖全球11500家企业的合作伙伴网络的SAP(System Applications and Products)。

 

 

04
尾声

 

 

Hanrahan作为一位学者,一直尝试结合所学的知识进行成果转化,去创造价值,服务社会,而不是纸上谈兵,将科研置于空中楼阁,这是学习的最终目的,也是知识最大的价值。

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